La femme qui a obligé le gouvernement américain à prendre les OVNIs au sérieux

https://www.theguardian.com/world/2021/jun/14/leslie-kean-ufo-reporter-us-government-report

Le 14 juin 2021, reproduction sous licence Open Licence Terms non commerciale depuis le journal The Guardian.

Sans le dossier français, les ovnis n’auraient peut-être pas dominé la vie de Leslie Kean au cours des deux dernières décennies.

En 1999, la journaliste indépendante a reçu un scoop d’un collègue français : un rapport de 90 pages sur les observations d’ovnis par des pilotes militaires et commerciaux. Le document, intitulé « OVNIs et Défense : A quoi devons-nous nous préparer ? » a finalement été publié par un groupe de réflexion militaire français.

« J’ai pensé, mon Dieu, c’est énorme. Des généraux et des amiraux qui disent qu’ils pensent qu’il est probable que nous soyons visités par des vaisseaux extraterrestres… Ils n’ont pas dit qu’ils pouvaient le prouver. Mais ils ont dit que c’est une très bonne hypothèse pour ce qu’ils ont étudié pendant trois ans.

« C’était juste une histoire importante. Et s’ils avaient raison ? Et si la stature équivalente des gens en Amérique disait ce que ces gens disent ? »

À l’époque, Kean était une animatrice de radio publique à San Francisco. Lorsqu’elle a contacté les rédacteurs en chef, elle a évité d’utiliser le mot OVNI en raison des stigmates qui entourent le sujet. Elle l’a évité en se référant à un rapport français sur les « phénomènes aériens inhabituels » (UAP). Il lui a fallu six mois pour trouver un média prêt à travailler avec elle, et elle en a finalement trouvé un dans le Boston Globe, bien que l’article ait été « lourdement édité » avec « des choses excentriques et plaisantes ».

Mais à partir de ce moment-là, elle est devenue accro.

« Ce sujet ne ressemble à aucun autre. Il a une qualité transcendante pour moi. Et combien de journalistes vont s’attaquer aux OVNIs ? Pas beaucoup. »

Aujourd’hui, la situation hypothétique que Kean a extrapolée à partir du rapport français – des chefs militaires et gouvernementaux américains parlant ouvertement d’observations d’objets volants inexplicables – est arrivée.

D’ici le 25 juin, le directeur du renseignement national du ministère de la défense devrait publier un rapport non classifié à l’intention du Congrès, détaillant les comptes rendus d’observations de phénomènes aériens non identifiés (PAN) par des pilotes militaires, ce qui en fera la publication la plus transparente et la plus substantielle de ce type d’informations jamais rendue publique par le gouvernement.

Bien qu’elle soit profondément ancrée dans un sujet marginal depuis plus de 20 ans, la chose la plus étrange chez Kean est qu’elle ne semble pas bizarre. Son histoire n’est pas celle d’un loup solitaire excentrique qui a peiné dans le monde du paranormal avant de toucher le gros lot.

« Mon objectif a été de sortir de l’étrange. C’est peut-être en partie parce que je ne suis pas bizarre moi-même », a-t-elle déclaré.

Kean, qui s’est abstenue de donner son âge, apparaît comme mesurée et pratique. Elle porte des cheveux blancs courts et bouclés ; au téléphone, on dirait une institutrice de l’école primaire. Elle est issue de l’une des plus anciennes dynasties politiques d’Amérique et bénéficie d’un revenu familial supplémentaire. (Elle a refusé de divulguer le montant, mais a admis que sans ce revenu, elle n’aurait pas pu se consacrer à plein temps aux OVNIs).

Par moments, sa voix prend un timbre de crainte ou d’excitation, bien qu’elle ne dégage pas l’énergie cinétique dont font habituellement preuve les journalistes de New York – ni aucun zèle évangélique. Lorsque je mentionne les ufologues, elle se hérisse. « Je n’aime pas ce terme. Je ne me décrirais jamais comme tel. Je suis une journaliste d’investigation. L’ufologie, du moins en Amérique, ce sont des gens qui s’autoproclament chercheurs. »

(Interrogée sur le poster de I want to believe X-Files posé contre un mur de son bureau à domicile, comme celui de l’agent spécial du FBI de la série, Fox Mulder, elle a répondu qu’elle l’avait trouvé dans un marché aux puces de Santiago du Chili et qu’elle l’avait acheté parce qu’elle était étonnée qu’il apparaisse là et qu’elle aimait simplement son aspect).

Son franc-parler est peut-être simplement dû à sa personnalité, ou au résultat des années qu’elle a passées à étudier et à pratiquer le bouddhisme, en commençant par le Bard College de New York. C’est peut-être aussi le résultat d’un privilège. Kean a grandi à New York, faisant partie d’une famille de quatre enfants. Elle est diplômée de Spence, une école privée pour filles de l’Upper East Side. Aucun de ses frères et sœurs ne s’intéresse à ses passions (en plus d’écrire sur les OVNI, Kean a mis quatre ans à écrire Surviving Death : A Journalist Investigates Evidence for an Afterlife). Mais ils la soutiennent, dit-elle.

À Bard, elle s’est d’abord spécialisée dans la guitare classique ; après deux ans, elle a changé de matière principale pour la biologie. Quelle que soit l’origine de ses études, cette attitude patricienne lui a été utile au cours de ses recherches acharnées.

Après le rapport français, il a fallu des années à Kean pour se mettre à niveau. Elle a dû rechercher des sources et apprendre à différencier celles qui étaient crédibles de celles qui ne l’étaient pas.

« J’ai fait des conférences de presse et j’ai intenté un procès à la Nasa [pour obtenir des informations sur l’observation, en 1965, d’un objet de la taille d’une voiture qui s’était écrasé dans le ciel de Kecksburg, en Pennsylvanie]. Je m’efforçais vraiment, vraiment, d’amener les OVNIs dans le courant dominant. Et je l’ai beaucoup fait », a-t-elle déclaré lors d’une conversation depuis son appartement new-yorkais cette semaine.

« Je n’avais pas peur que les gens me ridiculisent. Parce que la façon dont j’ai rendu compte de cette affaire n’invitait pas au ridicule. Je n’ai pas fait les trucs sensationnels et conspirationnistes bizarres, j’ai juste fait des choses comme ce qui est dans mon livre – très directes, de bonnes sources. »

En cours de route, elle s’est alliée à des personnes qui avaient l’influence nécessaire pour l’aider à approfondir ses recherches. Elle a fini par entrer en contact avec John Podesta, chef de cabinet de Bill Clinton, puis conseiller de Barack Obama, et fervent défenseur de la recherche sur les ovnis.

En 2007, Kean et James Fox, le réalisateur du documentaire The Phenomenon, ont organisé une réunion d’information au cours de laquelle des militaires de haut rang et des membres du gouvernement ont discuté de rencontres rapprochées avec des ovnis. Chacun des 14 intervenants n’avait que cinq minutes pour raconter son histoire, alors Kean a eu l’idée de leur demander d’écrire leur propre récit et d’en faire un livre, qui est devenu en 2010 le best-seller UFOs : Generals, Pilots and Government Officials Go on the Record. Elle y plaide pour la création d’un centre d’échange d’informations sur les ovnis (Podesta a écrit la préface, mais a refusé de faire des commentaires pour cet article).

La plus grande percée de Kean a eu lieu en 2017, lorsqu’elle a été invitée par une source de longue date à rencontrer Luis « Lue » Elizondo le jour où il a démissionné de son poste de directeur d’un programme clandestin du Pentagone qui collectait des informations sur les OVNI, l’obscur programme d’identification avancée des menaces aérospatiales (AATIP).

En fait, il a révélé le programme pour lequel elle avait fait pression.

Kean a fait équipe avec Ralph Blumenthal et Helene Cooper pour écrire son scoop pour le New York Times, Glowing Auras and ‘Black Money’ : Le mystérieux programme OVNI du Pentagone. L’article révèle l’existence du programme AATIP de 2007 à 2012, financé par une initiative de l’ancien chef de la majorité au Sénat, Harry Reid, et de ses collègues sénateurs Ted Stevens et Daniel Inouye.

Reid est un fan inconditionnel de Kean. Il a lu tous ses livres et lui attribue, au moins en partie, l’évolution de l’acceptation culturelle des ovnis. « C’est une journaliste à sensation et elle a un talent exceptionnel. Elle écrit, semble-t-il, avec son cœur. Elle me donne l’idée qu’elle pense ce qu’elle dit », a déclaré Reid.

La publication de cette histoire a tout changé, a déclaré Kean. « J’ai fait ce voyage. J’ai été tellement récompensé en voyant la façon dont les choses ont changé depuis 2017. »

Depuis lors, elle a écrit sur le sujet pour le New York Times, a réalisé elle-même des interviews et a travaillé sur d’autres projets documentaires. En 2018, le réalisateur Lasse Hallstrom et la productrice Laura Bickford ont annoncé qu’ils réalisaient un film basé sur le livre sur les ovnis de Kean. En mai, HBO Max a signé le contrat.

Finalement, Kean a été pleinement justifié. En mars, le magazine New Yorker a publié un article intitulé « How the Pentagon Started Taking UFOs Seriously » (Comment le Pentagone a commencé à prendre les OVNIs au sérieux), qui présentait le travail de Kean dans le cadre de la préparation du rapport non classifié. En mai, l’émission 60 Minutes a diffusé un segment sur les OVNIs, ajoutant encore plus de gravité à la conversation.

Même Obama s’est immiscé dans le débat lors d’une apparition dans The Late Late Show avec James Corden le mois dernier.

« Il y a des images et des enregistrements d’objets dans le ciel, dont nous ne savons pas exactement ce qu’ils sont, nous ne pouvons pas expliquer comment ils se sont déplacés, leur trajectoire », a déclaré Obama à Corden. « Ils n’avaient pas un modèle facilement explicable. Et donc, vous savez, je pense que les gens prennent toujours au sérieux le fait d’essayer d’enquêter et de comprendre ce que c’est« 

Le Lt Cmdr Alex Dietrich, un pilote de chasse à la retraite, a fait un pèlerinage presque annuel au Pentagone ou au Congrès pour informer les responsables de ce qui est devenu connu comme la « Rencontre du Nimitz« , qui a été détaillée dans l’histoire de Kean dans le New York Times de 2017.

En 2004, elle était l’un des nombreux pilotes qui ont vu un objet blanc oblong ayant la forme d’un Tictac et se déplaçant plus rapidement que ce que notre technologie actuelle pouvait permettre.

« Ce jour-là, nous étions préoccupés non seulement par le fait que cela pouvait être une menace pour la sécurité nationale. Nous étions juste au large des côtes californiennes et nous ne pouvions pas l’identifier. Nous ne savions pas s’il s’agissait d’une menace potentielle, d’un point de vue cinétique, ou de quelque chose qui ferait du mal, ou encore d’une situation d’espionnage. Nos nerfs se sont hérissés parce que nous étions une unité militaire faisant des exercices militaires ».

Lt Cmdr Alex Dietrich

Faisant référence à sa formation dans la marine, Dietrich ajoute : « Nous sommes conditionnés à penser que tout est soit ami, soit ennemi. Et quand nous ne pouvons pas nous identifier, nous allons supposer que c’est l’ennemi jusqu’à ce que nous puissions prouver le contraire »

Elle a signalé sa rencontre immédiatement après qu’elle se soit produite et a répondu aux questions de DC depuis. De temps en temps, on lui a demandé de regarder d’autres séquences pour les comparer à ce qu’elle a vu. En dehors de cela, elle ne s’est pas impliquée dans la conversation sur les ovnis : elle n’avait jamais entendu parler de Kean ni d’aucun des autres acteurs impliqués. Elle a parlé publiquement de son expérience pour la première fois lors de la récente interview de 60 Minutes.

(Note : Elle était apparue masquée dans « Unidentified »)

Dietrich, comme Kean, Podesta et Reid, soutient le financement de l’étude continue des UAP.

« C’est une bureaucratie, et ils travaillent dans les limites et les restrictions de ce qu’ils sont capables de faire. Une partie de cela signifie qu’ils doivent avoir un financement, ou qu’ils doivent être en mesure d’embaucher des personnes pour répondre à la ligne d’assistance FAA (UAP), où ils font l’analyse des données et recherchent des tendances et disent, OK, ces rapports sont-ils similaires ? Sont-ils faux ? »

En substance, c’est ce qu’a dit Elizondo, ancien directeur de l’AATIP, lors d’une discussion en direct avec le Washington Post mardi. Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que les UAP étaient peut-être des avions développés par les Russes ou les Chinois ou qu’ils avaient des origines extraterrestres, il a répondu avec prudence.

« Grâce aux observations, nous sommes tout à fait convaincus que nous avons affaire à une technologie qui est multigénérationnelle, plusieurs générations en avance sur ce que nous considérons comme la technologie de prochaine génération. Quelque chose qui pourrait avoir entre 50 et 1 000 ans d’avance sur nous.

« Ils peuvent surpasser, franchement, tout ce que nous avons dans notre inventaire et nous sommes pratiquement certains que tout ce que nos adversaires étrangers ont dans leur inventaire, alors, oui, évidemment, en tant qu’êtres humains, nous avons tendance à descendre dans le terrier de la spéculation », a déclaré Elizondo.

« J’ai toujours dit que c’est exactement la raison pour laquelle nous avons besoin d’un groupe de travail sur l’UAP. En fait, c’est la raison pour laquelle nous avons besoin d’une capacité d’endurance beaucoup plus grande, à l’échelle du gouvernement, parce qu’au bout du compte, nous ne savons pas à quoi nous avons affaire. »

Luis Elizondo

Mme Kean a déclaré qu’elle restait agnostique quant aux conclusions. « S’il y a un agenda que j’ai, c’est de faire sortir la vérité, parce que j’estime que les gens ont droit à cette vérité », a-t-elle déclaré.

« Cela ne signifie pas que nous disons qu’il s’agit d’extraterrestres venus d’autres planètes. Mais nous disons qu’il y a un phénomène qui ne peut être expliqué. Et il y a beaucoup de données pour le montrer. Enfin, nous avons notre propre gouvernement qui le dit maintenant. Donc c’est vraiment une période sans précédent et il n’y a pas de retour en arrière. »

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