Un prix pour une astrophysicienne prometteuse

https://www.su.se/english/news/prize-to-promising-astrophysicist-1.544366

Université de Stockholm

Beatriz Villarroel, de Nordita, est l’une des deux chercheuses à recevoir cette année le prix L’Oréal-Unesco pour les femmes et la science en Suède. Elle a lancé un projet d’astronomie avec la science citoyenne pour identifier les sources lumineuses manquantes dans le ciel nocturne.

Beatriz Villarroel, astrophysicienne chez Nordita et à l’IAC Tenerife. Photo : Karl Nordlund

Beatriz Villarroel, astrophysicienne chez Nordita et à l’IAC Tenerife, reçoit cette année le prix L’Oréal-Unesco pour les femmes et la science. Ce prix, remis lors d’une cérémonie le 8 mars, vise à mettre en lumière des femmes prometteuses au début de leur carrière de chercheuse en sciences, technologies et mathématiques et à créer des modèles pour les générations futures.

Beatriz Villarroel est chercheuse au Nordic Institute for Theoretical Physics, Nordita, un institut hébergé conjointement par l’université de Stockholm et le KTH Royal Institute of Technology. Ses recherches portent sur l’environnement des trous noirs supermassifs, appelés noyaux actifs de galaxies, et elle dirige le projet Vanishing & Appearing Sources during a Century of Observations (VASCO), dans le cadre duquel les chercheurs recherchent des objets astronomiques qui ont complètement disparu de notre ciel nocturne.

Elle est récompensée « pour sa capacité unique à associer l’astronomie, l’intelligence artificielle et la science citoyenne afin d’identifier les sources lumineuses disparues dans le ciel nocturne« .

La motivation du prix indique également que ses recherches révolutionnaires à l’avenir pourraient « conduire à un large éventail de découvertes, depuis les étoiles qui s’effondrent directement en trous noirs – ce qu’on appelle les supernovae ratées, jusqu’aux signes possibles de vie intelligente dans l’univers. »

« De nombreux projets de cartographie modernes en astronomie se concentrent sur les objets qui apparaissent ou clignotent soudainement dans le ciel. On s’est beaucoup moins intéressé aux objets qui disparaissent, car on a simplement supposé que rien ne pouvait disparaître. Mais si c’était le cas, et qu’est-ce que cela signifierait ?« , explique Beatriz Villarroel.

L’espoir de découvrir de nouveaux phénomènes physiques

Selon elle, les recherches pourraient conduire à la découverte de nouveaux phénomènes physiques, notamment des « supernovae ratées », où une étoile peut s’effondrer directement dans un trou noir.

« On peut aussi découvrir des étoiles inhabituelles ou des noyaux actifs de galaxies. En outre, les étoiles qui disparaissent peuvent être le signe d’une technologie extraterrestre« , ajoute-t-elle.

Le projet VASCO fait appel à la science citoyenne pour aider à examiner les images de 150 000 sources lumineuses dans l’espace.

« Un tel projet aide à étudier les objets, tandis que nous pouvons mettre en œuvre VASCO dans l’enseignement et dans diverses activités pour les astronomes amateurs. »

Sur le plan scientifique, elle espère trouver une étoile dans une image qui a été vue de nombreuses fois dans les années 1950 et qui n’a pas été vue une seule fois au cours de la dernière décennie, même avec les plus grands télescopes.

« J’espère aussi que ce projet sera une porte d’entrée dans la recherche astronomique pour les personnes des pays pauvres qui rêvent de participer à la recherche d’une intelligence extraterrestre. »

Que représente ce prix pour vous ?

« C’est un honneur incroyable et une merveilleuse occasion pour nous de progresser, notamment en touchant davantage de personnes grâce à la science citoyenne. Le prix est une reconnaissance importante pour le projet. Je suis incroyablement reconnaissant pour ce prix et j’adresse un chaleureux merci à mes collègues et amis de VASCO, qui rendent le projet possible. »

L’autre chercheuse récompensée en 2021 est Mariana Dalarsson, professeur adjoint d’ingénierie électrique à l’Institut royal de technologie KTH.

À propos du prix

Le prix international a été créé par la Fondation L’Oréal et l’Unesco en 1998 pour promouvoir la participation des femmes à la recherche. Depuis sa création, le prix a attiré l’attention de plus de 2 000 chercheuses du monde entier.

Le prix L’Oréal-Unesco pour les femmes et la science en Suède est décerné en collaboration entre L’Oréal Suède, le Conseil suédois de l’Unesco et la Young Academy of Sweden. La Young Academy of Sweden est responsable de l’évaluation scientifique.

Le prix s’élève à 150 000 SEK par personne et les lauréates seront également invitées à participer à un programme de mentorat d’un an organisé par la Young Academy of Sweden.

Beatriz Villarroel est la deuxième chercheuse ayant des liens avec Nordita à recevoir le prix. En 2016, Annica Black-Schaffer, professeur de physique à l’université d’Uppsala, était l’une des lauréates. Elle a fait son postdoc chez Nordita et est actuellement membre du conseil d’administration de Nordita.

Son grand intérêt pour les OVNIS…Par Willy Sam @wouilisam

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Extraits : « . Nous devons déstigmatiser la matière Ovni. Pourquoi serait-il acceptable de chercher des extraterrestres très loin et d’un autre côté être traité de fou si on les cherche près de la terre ?  Je veux dire que ça n’a aucun sens. »

« Cela ne devrait pas dépendre de la distance, ce n’est pas sérieux. A la lumière de tous ces rapports que nous avons vu l’année dernière, il est temps de se pencher sérieusement sur la question du phénomène Ovni. »

« Eh bien, si des extraterrestres ont envoyé quelque chose ici, disons il y a 500 000 ans, une partie pourrait être encore en orbite et nous pourrions le voir dans nos données. »

« …je veux aider à déstigmatiser la recherche pour que les gens essaient de comprendre le phénomène ; d’où ça vient et l’expliquer, peu importe quel est le résultat final même si le résultat final est que tout est faux, ou si le résultat final est que oui c’est extraterrestre et ils sont là et nous sommes envahis. Je pense qu’il est juste important de tout déstigmatiser. »

Traduction intégrale des 6 dernières minutes de l’interview

Dans un autre interview elle explique que grâce au projet VASCO, elle et son équipe ont trouvé « des objets brillants, luisants, peut-être plats ou de forme complexe qui étaient en orbite géosynchrone avec la Terre au début des années 50.