CNN : Rapport gouvernemental reçu

Mis à jour à 1327 GMT le 16 juin 2021

Le rapport gouvernemental sur les OVNI est le produit d’années de querelles militaires pour savoir s’il faut prendre les observations au sérieux.

Washington (CNN) Les membres de la commission du renseignement de la Chambre des représentants recevront mercredi matin un briefing classifié sur l’un des sujets les plus controversés qui circulent à Washington aujourd’hui : les OVNIs.

Le briefing, qui a été confirmé à CNN par deux sources connaissant les plans de la commission, a lieu quelques semaines seulement avant que la communauté du renseignement américain ne remette un rapport non classifié sur le sujet au Congrès. Selon une source de la commission, le briefing de mercredi sera mené par la Marine et le FBI.

Le fait que le Congrès reçoive des briefings et que la communauté du renseignement produise des rapports sur ce que le Pentagone a appelé les UAP (Unidentified Aerial Phenomenon) est en soi extraordinaire. Après des années de luttes intestines à Washington, y compris des batailles bureaucratiques au sein du Pentagone et la pression de certains membres du Congrès, le gouvernement américain semble enfin prendre au sérieux ce qui a si longtemps été considéré comme une question marginale.

Alors même que les observations d’objets inexplicables se comptaient par centaines, les responsables du Pentagone s’interrogeaient sur le temps et les ressources à consacrer aux enquêtes. Des entretiens avec une demi-douzaine de fonctionnaires ainsi que des documents examinés par CNN dépeignent une communauté militaire et de renseignement américaine qui s’est débattue pour savoir comment sortir le sujet du monde de la science-fiction et considérer ses implications réelles en matière de sécurité nationale.

Même aujourd’hui, de multiples sources ont déclaré à CNN que le gouvernement n’aurait certainement pas entrepris de produire le rapport sans la pression publique de législateurs clés, les républicains et les démocrates s’étant intéressés à la question.

Alors que d’anciens hauts fonctionnaires de la défense ayant connaissance de l’itération la plus récente des enquêtes du ministère affirment que le Pentagone a pris la question au sérieux, certains pilotes et anciens fonctionnaires chargés d’enquêter sur la question affirment que les hauts dirigeants du Pentagone ont minimisé ou ignoré la menace.

« Tous ceux qui y ont prêté suffisamment d’attention comprennent qu’ils doivent le prendre au sérieux », a déclaré l’ancien secrétaire adjoint à la défense David Norquist, qui a mis en place un groupe de travail en 2020 pour enquêter sur les UAP. « Mais une fois que vous dépassez ce cercle, vous obtenez des gens qui sont naturellement résistants en raison de la stigmatisation du chapeau d’aluminium« .

Pour la plupart des personnes sérieuses à l’intérieur du Pentagone qui étudient les incidents étranges, les anciens fonctionnaires ont dit, l’enquête ne consiste pas à prouver si oui ou non les extraterrestres visitent la Terre et bourdonnent les pilotes de la Marine. Il s’agit plutôt d’essayer de comprendre ce qui se cache derrière ces rencontres autrement inexplicables dans l’espace aérien américain. En particulier, certains responsables craignent qu’il ne s’agisse d’une sorte de technologie de nouvelle génération déployée par la Chine ou la Russie.

« Si [ces objets] portaient le drapeau de la Russie sur le côté, nous n’aurions pas cette conversation« , a déclaré Norquist. « Chacun de ces objets serait signalé ; tout le monde serait au courant ».

Le rapport, qui doit être présenté au Congrès à la fin du mois de juin, n’est pas susceptible de résoudre le débat – et on ne s’attend pas non plus à ce qu’il fournisse le genre de détails juteux que les OVNI-ologistes espéraient, comme la confirmation que les observations étranges des pilotes de la marine américaine étaient des vaisseaux spatiaux extraterrestres. Un responsable de l’administration a fait remarquer que de nombreux incidents figurant dans la base de données des rencontres du Pentagone s’avéreront probablement avoir des causes multiples – une anomalie météorologique étrange combinée à l’observation d’un ballon météorologique à l’horizon, par exemple. Mais certains pourraient finalement s’avérer être des adversaires opérant dans l’espace aérien américain, a déclaré cette personne.

Pour cette seule raison, les responsables seront probablement réticents à fournir trop de détails sur ce qu’ils ont vu dans le prochain rapport : Si l’un de ces incidents concerne la Russie, la Chine ou un autre État-nation, les États-Unis ne voudront pas montrer ce qu’ils savent pour des raisons de contre-espionnage.

La preuve que le gouvernement américain est entré en contact avec une vie extraterrestre – ce que les spécialistes des ovnis appellent « la divulgation » – devra attendre un autre jour.

Une pression croissante sur le Pentagone

Le gouvernement américain a sporadiquement examiné le phénomène pendant des décennies. Une itération a commencé en 2007 lorsque le ministère de la Défense a commencé à mener une enquête connue sous le nom de « Programme avancé d’identification des menaces aériennes« . Le programme a été officiellement fermé en 2012 – bien qu’un ancien chef de la division affirme que son travail a continué à temps partiel au moins jusqu’en 2017.

La même année, le Pentagone a confirmé la légitimité d’une vidéo de la Marine sur une rencontre survenue en 2004 au large de San Diego, suscitant une attention nationale considérable. Dans la vidéo, deux pilotes de chasseurs F-18 de la Marine du porte-avions Nimitz poursuivent un objet ovale blanc de la taille d’un avion commercial.

La publication de plusieurs autres vidéos en 2018 et 2020, ainsi que le plaidoyer constant d’un petit groupe d’anciens responsables de la défense et de plusieurs législateurs qui ont reçu de nombreux briefings sur le sujet — notamment l’ancien chef de la majorité au Sénat Harry Reid — ont contribué à « des années d’accumulation autour de la question des ovnis », a déclaré un assistant du Congrès.

Luis Elizondo, l’ancien chef du programme d’identification des menaces avancées pour l’aviation, a démissionné en 2017, frustré par le fait que les hauts responsables de la défense ne prenaient pas le problème suffisamment au sérieux. Il soutient que les dirigeants sceptiques du Pentagone ont ignoré la menace, ont trompé le public et ont nui à sa carrière, selon des documents examinés par CNN, y compris une plainte qu’Elizondo a déposée auprès de l’inspecteur général du ministère de la Défense.

Par ailleurs, des courriels internes du ministère de la Défense, examinés par CNN, suggèrent qu’aussi récemment que l’été dernier, les responsables du Pentagone ont résisté à toute tentative d’informer le public sur les UAP et ont même émis des directives indiquant aux attachés de presse de « ne faire aucun commentaire » lorsqu’ils étaient approchés avec des demandes liées à la question.

Le souci, selon un courriel de juillet 2020, était que « les nuances de tout cela sont telles que tout écart par rapport aux déclarations du DoD entraîne de multiples reportages et des demandes supplémentaires de FOIA à différents niveaux« .

Effacer les stigmates

En août 2020, Norquist a annoncé publiquement la formation d’un groupe de travail pour étudier la question. L’objectif, a-t-il dit, était en partie de supprimer la stigmatisation des pilotes qui parlent des choses étranges qu’ils ont vues. Les responsables voulaient « commencer à éduquer nos pilotes et les amener au point où ils comprennent que c’est suffisamment crédible [pour] que nous ayons vraiment besoin que vous le signaliez et que vous n’ayez pas peur de recevoir des reproches du ministère parce que vous l’avez dit« .

À ce stade, l’ancien fonctionnaire a déclaré que le petit groupe de travail chargé de la question avait compris que les données relatives à ces rencontres – y compris les informations radar et autres informations techniques qui ne pouvaient théoriquement pas être falsifiées ou attribuées à une mauvaise perception du pilote – indiquaient un événement réel.

« Il fallait en quelque sorte se débarrasser de la blague rituelle« , a déclaré Norquist. « Mais tous ceux qui s’en sont occupés, quand ils ont vu l’information ont compris, c’est suffisamment crédible [et] nous devons découvrir pourquoi. »

Effacer les stigmates entourant une discussion sérieuse sur les ovnis était également l’objectif des législateurs en 2020, lorsqu’ils ont adopté une loi exigeant du Pentagone et de la communauté du renseignement qu’ils fournissent davantage d’informations sur ces rencontres d’ovnis, des détails qui sont, jusqu’à récemment, restés largement entourés de secret.

« Tout le monde reconnaît que lorsque vous commencez à parler de cela, il est beaucoup trop facile que cela devienne bizarre« , a déclaré Norquist. « Et pourtant, s’il n’y avait jamais eu de discussion aux États-Unis sur les ovnis, nous voudrions être à fond sur ce sujet. »

Une plainte de l’inspecteur général

Redonner une certaine crédibilité aux discussions sur les ovnis sera un défi, même après la présentation du rapport au Congrès. Elizondo pense que sa carrière a déraillé à cause de son enthousiasme pour le programme axé sur le traitement de ces rencontres.

D’autres pensent que c’est parce que des fonctionnaires comme Elizondo se sont trop penchés sur la possibilité alléchante que les objets viennent d’un autre monde, entachant l’effort d’une connotation de science-fiction.

« Je ne suis pas surpris que quelqu’un puisse travailler sur ce programme et en sortir avec cette possibilité, puis devenir frustré que d’autres ne le poursuivent pas avec la même vigueur que d’autres programmes sur lesquels le ministère de la Défense travaille », a déclaré Norquist.

Dans la version complète de la plainte de l’inspecteur général, qui a été examinée par CNN, Elizondo affirme que des hauts fonctionnaires ont rejeté son travail sur les OVNIs et il accuse certains d’entre eux d’avoir activement essayé de le discréditer et de le miner au Pentagone et auprès des médias.

Dans sa plainte, Elizondo raconte un échange particulièrement houleux en octobre 2017, peu après qu’il ait soumis sa lettre de démission, au cours duquel un haut fonctionnaire du DoD a menacé de « dire aux gens que vous êtes fou », notant que cela pourrait avoir un impact sur son habilitation de sécurité.

Le mois suivant, Elizondo affirme qu’on lui a dit que le haut fonctionnaire « s’en prenait à (lui) », et c’est à ce moment-là qu’il a dit avoir décidé d’engager un conseiller juridique.

Barbara Starr et Jeremy Herb de CNN ont contribué à ce rapport.

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