Harry Reid : Ce que nous croyons à propos des OVNIs

Nous ne savons toujours pas ce qu’ils sont, mais nous sommes peut-être sur le point de le découvrir.

Par Harry Reid, ancien sénateur, le 21 mai 2021

Un jour de 1996, j’ai reçu un appel de George Knapp, un journaliste d’investigation de KLAS-TV, la filiale de CBS à Las Vegas, et un de mes amis. « Harry, » m’a-t-il dit, « il y a quelque chose auquel tu dois assister ». Il m’a invité à une conférence qui allait porter sur ce que le gouvernement américain appelle généralement des « phénomènes aériens non identifiés », mais que la plupart des gens les appellent simplement des OVNI, un sujet pour lequel M. Knapp avait, et a toujours, un intérêt particulier.

La grande salle de conférence de l’événement était remplie d’universitaires, de membres intéressés du public et, oui, de quelques énergumènes. J’ai été très impressionné par les universitaires, qui ont parlé des phénomènes aériens non identifiés dans le langage de la science, abordant la question en termes de progrès technologique et de sécurité nationale. J’étais accroché.

Au cours des années suivantes, alors que je m’intéressais de plus en plus aux OVNI – en partie grâce à mes conversations avec l’ancien astronaute John Glenn, un autre sénateur qui partageait la même curiosité – mon personnel m’a prévenu de ne pas être vu en train de m’engager sur le sujet. « Ne vous mêlez pas de ça », m’ont-ils dit. Je les ai poliment ignorés. J’étais curieux et, comme le sénateur Glenn, je pensais qu’il s’agissait d’une question qui exigeait de l’attention, et j’étais en position d’agir.

Et j’ai agi.

En 2007, alors que j’étais chef de la majorité au Sénat, j’ai travaillé avec les sénateurs Ted Stevens, un républicain de l’Alaska, et Daniel Inouye, un démocrate d’Hawaï, pour obtenir un financement de 22 millions de dollars pour ce qui allait devenir le programme d’identification avancée des menaces aérospatiales. Cette opération clandestine du Pentagone a permis d’enquêter sur les rapports d’ovnis et d’autres phénomènes connexes, y compris des rencontres avec des ovnis impliquant du personnel militaire américain. Certaines vidéos et photographies documentant ces rencontres étonnantes ont depuis été rendues publiques, ravivant la fascination de longue date de l’Amérique pour les ovnis.

Bien que le programme du Pentagone que j’ai aidé à créer n’existe plus, le gouvernement a continué à étudier les ovnis, plus récemment par le biais d’un nouveau programme connu sous le nom de Unidentified Aerial Phenomenon Task Force.

J’ai toujours été fasciné par les choses que je ne comprends pas – par le mystérieux et l’inexpliqué – et je crois que cette fascination vient en partie du fait que j’ai grandi dans le Nevada rural. Je suis originaire d’une toute petite ville située à environ 80 km au sud de Las Vegas, appelée Searchlight (Note : Le nom de cette ville est lié à une histoire de …chercheur d’or), dans le haut désert, qui compte aujourd’hui environ 300 habitants. La maison dans laquelle j’ai grandi était construite avec des traverses de chemin de fer, et j’ai appris à nager dans la seule piscine de la ville, qui se trouvait dans une maison close. La prostitution avait dépassé l’exploitation minière comme principale activité à Searchlight, et il y avait de nombreuses maisons de mauvaise réputation.

Heureusement, il y avait aussi le grand et beau ciel, et les merveilles qu’il contenait. Les personnes qui vivent dans l’Amérique rurale, loin de la pollution lumineuse des grandes villes, peuvent contempler le ciel nocturne et voir les merveilles de la Voie lactée, entre autres. Dans Searchlight, j’ai passé de nombreuses soirées de ma jeunesse, allongé sur un vieux matelas à contempler le ciel étoilé et sans fin. Il était rare que je ne voie pas une étoile filante. L’étendue chatoyante remplissait mes yeux et éveillait mon imagination.

J’ai toujours été troublé par le fait que je n’ai aucune formation scientifique. Nous n’avions pas de professeur de sciences dans mon école primaire et les cours disponibles étaient limités lorsque je suis arrivé au lycée. Mais malgré mon manque de connaissances scientifiques, ou peut-être à cause de cela, j’ai toujours été profondément curieux. Pourquoi le soleil reste-t-il chaud ? Je me suis demandé. Pourquoi ne se refroidit-il pas à la fin de la journée ? Jeune homme, je n’ai peut-être pas trouvé les réponses, mais je n’ai jamais cessé de poser des questions. Comme Albert Einstein l’a dit un jour, « La curiosité a sa propre raison d’être ».

Des années plus tard, lorsque je suis entré dans la vie publique, j’étais toujours aussi curieux. En tant que sénateur démocrate du Nevada, j’ai visité la zone 51, le site d’essai top secret de l’armée de l’air situé dans le sud du Nevada, longtemps associé aux théories de conspiration liées aux OVNIS. Ce que j’ai vu m’a fasciné, même si une grande partie doit rester confidentielle. Lors d’une de mes visites, j’ai parcouru une courte distance, jusqu’à l’installation qui abritait les nouveaux chasseurs furtifs secrets de l’armée de l’air. Pour des raisons de sécurité, les pilotes ne pouvaient les faire voler que la nuit, sous les mêmes étoiles du Nevada que je contemplais quand j’étais enfant.

Bien que la zone 51 ait été développée il y a plusieurs décennies, au plus fort de la guerre froide, son existence n’a été reconnue publiquement par le gouvernement américain qu’en 2013. Le faire plus tôt aurait été préjudiciable à notre sécurité en tant que nation, étant donné que notre gouvernement équilibre constamment les priorités concurrentes, celles du secret et de la transparence dans notre démocratie.

Jusqu’à récemment, de nombreux pilotes militaires craignaient la possibilité de représailles pour avoir signalé des observations de phénomènes aériens non identifiés. Mais je pensais qu’un tabou officieux concernant la discussion franche des rencontres pouvait nuire à notre sécurité nationale, et bloquer les possibilités de progrès technique. C’est pourquoi, avec les sénateurs Stevens et Inouye, j’ai contribué à la création de ce programme secret du Pentagone en 2007. Nous voulions examiner de près et scientifiquement les implications technologiques des rencontres d’ovnis signalées.

Je crois qu’il y a des informations découvertes par les enquêtes secrètes du gouvernement sur les phénomènes aériens non identifiés qui peuvent être divulguées au public sans nuire à notre sécurité nationale. Le peuple américain mérite d’en savoir plus – et j’espère qu’il le fera bientôt, avec la publication d’un rapport gouvernemental complet, demandé par la commission sénatoriale du renseignement, sur les rencontres de l’armée avec des ovnis (le rapport est attendu en juin, mais il pourrait être retardé).

Qu’ai-je personnellement appris des enquêtes officielles sur les phénomènes aériens non identifiés jusqu’à présent ?

La vérité, aussi décevante soit-elle, est qu’il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas. Nous ne savons pas si les OVNI que nous avons rencontré ont pu être construits par des adversaires étrangers, si la perception visuelle de nos pilotes lors de certaines rencontres a été déformée d’une manière ou d’une autre, ou si nous avons vraiment des preuves crédibles de visites extraterrestres. Il peut y avoir d’autres explications, encore inconnues, à certaines de ces observations étranges.

Quoi qu’il en soit, je crois qu’il est crucial de commencer par la science lorsqu’on étudie les OVNI. Se concentrer sur les petits hommes verts ou les théories du complot ne nous mènera pas loin. Bien sûr, quelles que soient les conclusions de la science, une partie du public continuera à croire en la réalité des OVNIs comme une question de foi. En fin de compte, le débat sur les OVNI peut se résumer à une croyance sincère dans la science contre une croyance sincère dans les extraterrestres. Je suis du côté de la science.

Je veux être clair : je n’ai jamais eu l’intention de prouver que la vie au-delà de la Terre existe. Mais si la science prouve qu’elle existe, cela ne me pose aucun problème. Parce que plus j’apprends, plus je réalise qu’il y a encore tant de choses que je ne connais pas.

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