Le Pentagone a détruit des courriels de Luis Elizondo

Introduction

Cette enquête du Black Vault est saisissante. Pour rappel, John Greenewald, Jr a déjà effectué des centaines d’enquêtes, en envoyé plus de 10 000 FOIA au gouvernement Américain. Son travail est à juste valeur considéré comme unique.

Visitez le site The Black Vault, c’est important pour lui. De plus l’article original contient de nombreux liens qui valorisent ses recherches. Traduit avec son accord.

Traduction

https://www.theblackvault.com/documentarchive/pentagon-destroyed-e-mails-of-former-intelligence-official-tied-to-ufo-investigation-claims/

Le Pentagone a détruit les courriels d’un ancien agent des services de renseignement lié aux allégations d’enquête sur les ovnis.

Depuis octobre 2017, l’intrigue et le mystère entourent Luis Elizondo. C’est un ancien employé du Département de la Défense (DoD) qui affirme que pendant qu’il travaillait à l’intérieur du Pentagone, il a dirigé une étude secrète sur les ovnis connue sous le nom de Programme avancé d’identification des menaces aérospatiales (AATIP). Son histoire s’est rapidement répandue dans les médias grand public, suscitant l’attention internationale, et les gens ont été fascinés par l’idée que, dans les coulisses, le gouvernement américain enquêtait activement sur les ovnis et cachait très probablement tout ce qu’il savait. Mais malgré les louanges et l’adoration de beaucoup, le parcours d’Elizondo sous les projecteurs du monde entier comporte de nombreux défis à relever.

Il a fallu un peu moins de deux mois pour qu’Elizondo reçoive une réponse de son ancien employeur qui contestait certaines de ses affirmations. Puis, environ un an et demi après qu’il ait rendu son affaire publique, le Pentagone a tiré un boulet plus précis pour viser directement l’intégrité d’Elizondo avec ce qui semblait être une déclaration accablante. Ils ont déclaré à The Intercept en juin 2019 qu’Elizondo n’avait aucune « responsabilité » sur l’AATIP (cela serait plus tard modifié en « aucune responsabilité assignée »). Armé uniquement de déclarations officielles, mais n’offrant aucune documentation à l’appui, il semblait que le Pentagone avait un effort concerté pour nier tout ce qu’Elizondo avait mis en avant au public.

Aujourd’hui, plus de trois ans et demi après qu’Elizondo ait raconté son extraordinaire histoire d’enquête sur les menaces aériennes non identifiées pour le gouvernement américain, la saga a pris un tour inattendu. Le DoD a maintenant admis en exclusivité à The Black Vault qu’ils ont détruit certaines des preuves les plus cruciales qui pourraient soit prouver, soit réfuter, l’histoire du travail d’Elizondo au sein d’une étude secrète sur les ovnis connue sous le nom d’AATIP.

La découverte a eu lieu lorsque le DoD a envoyé à The Black Vault une lettre de « décision finale » après trois ans de nombreuses demandes de FOIA et de multiples appels pour obtenir les e-mails d’Elizondo. Malgré le fait qu’un certain nombre de ces appels aient été accordés, et ce qui semblait être de nombreuses victoires dans un effort pour enfin découvrir la vérité, l’effort de trois ans a abouti à une impasse lorsque le premier des nombreux appels renvoyés a finalement reçu une réponse.

« Après des recherches approfondies dans les enregistrements et les fichiers électroniques de l’OUSD (I&S), aucun enregistrement du type que vous avez décrit [e-mails d’Elizondo contenant le mot « non identifié »] n’a pu être identifié. Veuillez noter que les courriels des anciens employés du Département de la Défense (DoD) ne sont pas conservés, sauf s’ils sont considérés comme des documents historiques et conservés par le National Records Center. Il n’y a actuellement aucun compte e-mail existant pour M. Elizondo. Nous pensons que les méthodes de recherche étaient appropriées et que l’on pouvait raisonnablement s’attendre à ce qu’elles produisent les documents demandés s’ils existaient. »

Disant essentiellement que les dossiers ont été détruits, The Black Vault a demandé des précisions. Le DoD a maintenant confirmé, près de deux mois après avoir écrit la lettre, que leur détermination finale équivaut à la destruction des e-mails d’Elizondo sans aucune sauvegarde disponible. Au-delà de cette confirmation, il n’y a pas de déclaration officielle expliquant ou développant la situation.

Ce qui n’est pas clair, c’est si la suppression de ces documents électroniques a été autorisée ou non par le protocole. Pour supprimer des documents tels que ceux-ci, il faut que certaines conditions préalables soient remplies afin de supprimer ou de détruire des fichiers, conformément aux procédures établies par l’agence, appelées « calendriers de conservation des documents« . Cependant, après des recherches approfondies sur ces calendriers, une consultation avec Elizondo sur son histoire professionnelle et un effort de près de deux mois pour obtenir des éclaircissements de la part du DoD sur ce qui les autorisait à faire cela, il semble qu’il n’y ait pas d’autorisation adéquate qui puisse être citée pour que cette destruction ait eu lieu.

Bien que The Black Vault ait cherché à obtenir une explication publiée par le DoD pour cet article, une tentative de près de deux mois pour y parvenir a échoué. Durant ce laps de temps, le DoD a toujours été incapable de citer un protocole, une procédure ou un calendrier spécifique qui autoriserait la destruction des e-mails d’Elizondo. De plus, au moment de la rédaction de cet article, il n’a pas voulu fournir d’explications supplémentaires ni faire de déclaration.

La vérité sur l’affaire Elizondo

Compte tenu des obstacles croissants auxquels Elizondo a été confronté, la situation a donné lieu à une évaluation officielle de l’inspecteur général du DoD après qu’une plainte ait été déposée par l’avocat d’Elizondo en son nom. En plus de sa représentation légale, Elizondo n’est pas seul dans ses tentatives de prouver ses fonctions passées. Il est accompagné d’un allié puissant qui a déclaré avoir vu le travail d’Elizondo de première main.

Le 26 avril 2021, l’ancien sénateur Harry Reid a réaffirmé son soutien antérieur de 2019 à la direction et à l’implication d’Elizondo dans l’AATIP, et cette lettre a d’abord été reçue par le journaliste d’investigation de NBC News, Gadi Schwartz. « En tant que l’un des sponsors initiaux de l’AATIP, je peux affirmer de manière officielle l’implication et la direction de Lue Elizondo dans ce programme« , a déclaré Harry Reid dans une déclaration générale à toutes les personnes concernées.

Cette lettre, écrite par l’ancien leader de la majorité au Sénat Harry Reid, a été envoyée à NBC le 26 avril 2021, et largement diffusée en ligne. Elle se porte garante de Luis Elizondo, mais ne suffit apparemment pas à infléchir l’opinion déclarée du Pentagone sur la question.

The Black Vault a envoyé cette lettre au Pentagone le jour suivant pour qu’il la commente, mais il n’a pas changé de position depuis près de deux ans. Le Pentagone a réaffirmé directement à The Black Vault son affirmation selon laquelle Elizondo n’avait pas de « responsabilités assignées » au sein de l’AATIP, et n’a pas voulu commenter la lettre du sénateur Reid ou son soutien clair aux affirmations d’Elizondo.

Lorsqu’on lui a demandé de préciser pourquoi le mot « assigné » a été ajouté en 2019, et ce qu’il signifiait exactement puisqu’il a été la cause d’une grande confusion, la porte-parole du Pentagone, Susan Gough, a déclaré à The Black Vault simplement que « … les responsabilités assignées sont les tâches d’un employé individuel. » Les demandes de suivi visant à clarifier cette courte déclaration sont restées sans réponse au moment de la rédaction de cet article.

Mais malgré les affirmations du Pentagone concernant les antécédents et le travail d’Elizondo au sein de l’AATIP, un nouveau développement est apparu au cours de la recherche de cette histoire. Quelques semaines seulement après qu’Elizondo ait déclaré lors d’une conférence de presse qu’il était toujours « activement engagé » dans ce qui est connu sous le nom de UAP Task Force (UAPTF), l’effort actuel de l’armée américaine pour enquêter sur les OVNIs annoncé en août 2020, le Pentagone a encore une fois contesté l’affirmation d’Elizondo lorsqu’il a été interrogé par The Black Vault.

« Luis Elizondo a quitté le ministère de la Défense en octobre 2017 », a déclaré Gough. « Il n’a pas de poste au sein de l’UAPTF, et l’UAPTF ne l’a pas impliqué dans ses travaux en cours. »

The Black Vault a contacté Elizondo pour connaître sa réaction à ce tout nouveau développement. Il a exprimé sa frustration :

« En ce qui concerne mon travail en coulisses pour soutenir les efforts de l’UAP Task Force, j’ai été patient en permettant au Pentagone d’aborder cette question d’une manière qui leur convient, à condition qu’ils ne mentent pas. Malheureusement, il semble maintenant qu’ils choisissent une fois de plus de masquer la vérité », a déclaré Elizondo. « Comme dans d’autres cas, j’ai lancé des efforts internes qui, je l’espère, encourageront le PAO du Pentagone à fournir des informations plus véridiques au public. Au-delà de cela, je tiens à m’abstenir de tout commentaire supplémentaire à ce stade et à laisser toutes les chances au système de se corriger. Cependant, ma réserve n’est pas infinie, ni ma patience ».

Gough, planificateur stratégique et porte-parole du Pentagone depuis mars 2009, a été le fer de lance de l’effort de commentaires sur Elizondo et les UAP ces dernières années. Elle est actuellement la seule à être attribuée comme le faisant au nom du gouvernement américain. Elle s’occupe exclusivement de toutes les demandes de renseignements des médias concernant les UAP et Elizondo soumises au DOD, à la Defense Intelligence Agency (DIA), à la Navy, à l’Air Force, répond à toutes les questions sur l’UAPTF, et semble être coordonnée avec tous les communiqués FOIA les concernant. Selon des courriels internes du ministère de la Défense divulgués par le biais de la FOIA, il s’agit de s’assurer que « de nouveaux termes/langage/etc. ne sont pas introduits, ce qui complique les efforts globaux de communication ». Son implication en tant que porte-parole dans le processus FOIA reste très controversée.

Les antécédents de Gough, avant qu’elle ne commente les UAP pour le Pentagone, ne l’ont pas rendue populaire auprès de nombreux défenseurs en ligne de la « divulgation » des ovnis. En 2003, elle est l’auteur d’un projet de recherche sur la stratégie dans lequel elle écrit que la « combinaison orchestrée » de la diplomatie publique, des opérations psychologiques (PsyOps) et des affaires publiques est la définition de ce qu’on appelle « l’influence stratégique ». Elle ajoute que le « DoD a besoin d’une personne ayant le poste et l’autorité appropriés pour superviser la politique et coordonner les activités d’influence stratégique du DoD parmi les affaires publiques du DoD, les PSYOP militaires et les autres activités d’information militaire. »

Ce travail impliquant les PsyOps et les affaires publiques en inquiète plus d’un, car son message est moins fondé sur la vérité et plus axé sur l' »influence stratégique » du grand public.

Il n’est pas clair si Gough a joué un rôle dans la déclaration originale de 2019 « aucune responsabilité » concernant Elizondo, telle qu’attribuée au porte-parole du Pentagone Christopher Sherwood et publiée par The Intercept. Cependant, il est clair que Gough a pris en charge le commentaire de manière exclusive peu de temps après la publication de cette déclaration. Depuis lors, il semble qu’elle ait stratégiquement affiné leur message global avec de nombreuses autres déclarations relatives aux UAP et à Elizondo, publiées par de nombreux médias. Elle a même soumis une déclaration corrigée à une position précédente sur l’AATIP et les ovnis pour un rapport de décembre 2019 écrit par The Black Vault. Elle a déclaré que Sherwood, qui a dit au NY Post que l’AATIP enquêtait sur les ovnis, avait tort. Gough a changé la position du Pentagone en disant : « Ni l’AATIP ni [le programme d’applications des systèmes d’armes aérospatiales avancées] n’étaient liés aux ovnis. » Bien que malgré cette affirmation, plus d’un an plus tard, en mai 2021, cette correction semble être à nouveau altérée par une nouvelle prise de position envoyée par Gough à The Black Vault disant que l’AATIP utilisait des « rapports d’UAPs« . Il en résulte une plus grande confusion pour ceux qui tentent de donner un sens à ces informations contradictoires et pour ceux qui tentent de démêler ce qu’était réellement l’AATIP.

La valeur d’une trace écrite

Comme Gough reste le seul contact actuel qui commente les questions liées à l’AATIP, à l’UAP ou à Elizondo, il semble qu’au moins pour elle, même l’appui d’un ancien leader de la majorité du Sénat ne fera pas changer le Pentagone de position sur Elizondo ou la véritable portée de l’AATIP. Par conséquent, pour ceux qui cherchent des documents officiels pour soutenir l’un ou l’autre camp, cette chasse doit se faire par les voies légales et l’utilisation de la FOIA. Cet outil permettrait d’accéder à des preuves qui pourraient certainement prouver, ou même réfuter, l’histoire d’Elizondo.

Plus précisément, ces preuves comprendraient la charge de travail de communication officielle générée par Elizondo lui-même alors qu’il disait travailler sur le programme.

Le Black Vault avait déjà reçu de nombreux e-mails de Luis Elizondo, liés à l’examen de trois vidéos UAP du DOD. Il a été expliqué que ceux-ci ont survécu, car ils ont été obtenus du côté de DOPSR, et non de la boîte aux lettres électronique d’Elizondo.

Tout au long de la carrière d’une personne, en particulier au sein du gouvernement, il existe une trace écrite qui s’étend sur des centaines, des milliers, voire des dizaines de milliers de pages au cours d’un emploi de plus de dix ans comme celui d’Elizondo. Une partie de cette trace écrite se présente sous la forme de courriels qui pourraient se rapporter aux opérations et aux tâches quotidiennes d’Elizondo, à des messages relatifs au programme AATIP ou aux OVNI, à des communications avec ses supérieurs, voire à des discussions personnelles entre Elizondo et d’autres membres du personnel du ministère de la Défense.

Cependant, comme indiqué ci-dessus, il est maintenant confirmé que le grand public ne verra jamais rien de tout cela. Dans un aveu stupéfiant du DoD, cette trace écrite électronique sous forme d’e-mails générés et reçus par Elizondo, a été détruite. La totalité du cache électronique des données et des preuves a été supprimée, sans aucune sauvegarde disponible.

Bien qu’Elizondo exprime des doutes quant à la véracité de cette déclaration, il a également envoyé sa réaction à The Black Vault après avoir appris l’annonce de la suppression de ses e-mails par le ministère de la Défense.

« Si la déclaration du Pentagone est vraie, ce dont je ne suis pas convaincu, il s’agirait d’une perte importante d’informations qui appartiennent au public et qui pourraient même être pertinentes pour de futurs efforts juridiques. Il devient également de plus en plus évident que la destruction de mes e-mails, etc., pourrait être une tactique commode pour masquer la vérité sur mon implication dans des activités de sécurité nationale. J’espère sincèrement que ce n’est pas le cas. »

Il s’agit de la deuxième lettre de « détermination finale » pour le cas FOIA 19-F-1903. La première, qui n’expliquait pas pourquoi il n’y avait pas de documents, a fait l’objet d’un appel. Cette lettre est le résultat après que l’appel ait été accordé, ce qui a révélé que les documents demandés ont été détruits.

« Efforts juridiques futurs »

La référence d’Elizondo à des « efforts juridiques futurs » pourrait avoir plus d’une signification. Malgré l’évaluation DoD/OIG actuellement en cours, The Black Vault a fait une découverte en 2019 qui a offert un aperçu inédit de la vie d’Elizondo.

Loin de son histoire sur l’AATIP, les UAP et tout ce qui n’est pas identifié, le titre officiel d’Elizondo au sein du DoD lorsqu’il a démissionné était « directeur, personnel de gestion spéciale des programmes nationaux, OUSD(I) ». Le National Programs Special Management Staff (NPSMS) a été largement ignoré par les chercheurs qui cherchaient la vérité sur le passé d’Elizondo. The Black Vault avait creusé pour découvrir ce qu’était ce bureau, et après des années de recherche, il n’y avait pas grand-chose à trouver. Cela était probablement dû à la sensibilité entourant le travail quotidien à l’intérieur.

Dans les seuls documents officiels découverts qui font référence au NPSMS, il a été révélé que le bureau qu’Elizondo dirigeait jouerait un rôle déterminant lors du procès militaire du cerveau du 11 septembre, Khalid Sheikh Mohammed ou KSM. Dans une transcription du tribunal militaire de 2017, l’avocat de KSM, David Nevin, a fait référence au NPSMS et l’a appelé « SAP Access People ». Il ressort du dialogue entre Nevin et le juge qui présidait l’affaire que le NPSMS contrôlait l’accès au programme d’accès spécial (SAP) pour l’interprète des équipes de défense. Cet accès était nécessaire pour que l’interprète puisse occuper ce poste, et c’est le SGDN qui l’orchestrait.

Dans une section de la transcription du tribunal militaire, le SGDN est mentionné avec la description de ses fonctions, en relation avec les commissions militaires.

Dans une autre partie de la procédure, une deuxième transcription a révélé que « le NPSMS est le bureau responsable de l’administration du programme d’accès spécial pour le Bureau des commissions militaires. »

The Black Vault a interrogé Elizondo sur ce qui précède, et bien qu’il ait pu confirmer qu’il s’agissait de son bureau et qu’il était impliqué, il n’a pas pu élaborer et a refusé de commenter davantage.

Là où cela devient incroyablement important, c’est la référence faite par le DoD dans sa lettre indiquant que si les e-mails d’un employé du DoD ne sont pas considérés comme des « documents historiques », ils ne seront pas conservés. Cependant, avec les preuves trouvées ci-dessus, et le rôle que le NPSMS a joué dans au moins un procès en cours impliquant au moins un SAP, ces preuves documentées seraient probablement considérées comme des « documents historiques » car elles peuvent être considérées comme des preuves dans un litige en cours. Le Black Vault a signalé ce fait au bureau FOIA de l’OSD/JS, mais aucun commentaire n’a été fait.

Conservation des documents

Bien qu’il semble logique de conserver les dossiers susceptibles d’être impliqués dans le procès d’une personne comme KSM, il existe toujours des circonstances où la destruction de documents, e-mails ou autres, est autorisée si certaines conditions sont remplies. Bien que de nombreux documents soient conservés à perpétuité, certains peuvent être détruits en raison des protocoles mis en place par les agences fédérales et les branches militaires, y compris toutes les composantes du DoD. Ces « calendriers de conservation des documents », également appelés « calendriers de destruction des documents », sont des protocoles propres à chaque agence, souvent publiés en ligne ou disponibles via la FOIA.

Chaque calendrier définit une longue liste de documents, le type de document et la durée de leur conservation. Il indique également comment et pourquoi les documents peuvent être détruits. Chaque agence est différente, et chaque dossier a son propre calendrier.

Dans le cas d’Elizondo, qui travaillait à l’OUSD(I), une sous-composante de l’OSD, ses e-mails sont probablement régis par le programme de gestion des dossiers et de l’information de l’OSD. Il existe un large éventail de calendriers de conservation qui déterminent la durée de conservation des e-mails dans diverses circonstances. La correspondance de la Maison Blanche, le matériel des entrepreneurs, les communications de l’avocat général et de nombreuses autres catégories ont tous des protocoles très spécifiques établis pour la durée de conservation des e-mails (entre autres types de documents).

The Black Vault a communiqué avec le DoD pendant près de deux mois pour déterminer quel calendrier autorisait la destruction des e-mails d’Elizondo. Au cours de nombreuses communications et de suivis à deux chiffres, ces demandes sont restées sans réponse, sans explication officielle. Cependant, dans un effort pour comprendre ce qui s’appliquait, The Black Vault a passé au crible les nombreux programmes de l’OSD publiés en ligne.

The Black Vault a ensuite consulté Elizondo sur ses antécédents professionnels, et après discussion, il a été déterminé qu’il était un fonctionnaire « non-Capstone » (les fonctionnaires Capstone sont généralement étiquetés comme des postes permanents de haut niveau) ; il était un employé civil ; et il n’était pas un sous-traitant.

Compte tenu de ces faits, après des recherches approfondies, la catégorie la plus probable dans laquelle Elizondo pourrait s’inscrire, définissant ainsi le délai de conservation de ses courriels, semble être établie dans la série 100 des documents de bureau généraux. Dans cette annexe, le protocole de « conservation des courriels pour les fonctionnaires qui ne font pas partie de l’administration centrale » est indiqué. L’annexe stipule :

Toute la description ci-dessus s’appliquait aux antécédents professionnels d’Elizondo, et avec cela, selon la série 100 de l’OSD, les courriels d’Elizondo auraient dû être conservés jusqu’au 4 octobre 2024, sept ans après sa démission, comme défini dans le calendrier. On a demandé à Elizondo s’il pensait que le calendrier ci-dessus s’appliquerait à son poste, et il a confirmé que c’était absolument le cas.

Après d’autres consultations, Elizondo a proposé de nombreuses autres catégories de la série 500 qui, selon lui, s’appliquaient à ses dossiers. Il s’agit notamment des sections 504-05, Intelligence, Special subject files ; section 503, Intelligence, Surveillance and Warning ; et section 502-07, General Systems – Policy Correspondence and Coordination, qui comprend la correspondance et la coordination des activités de renseignement au sein du département de la Défense et avec d’autres entités du gouvernement américain. Chacune de ces catégories, si elles s’appliquaient aux courriels d’Elizondo, définiraient le calendrier de conservation des documents comme étant « permanent » et seulement transféré pour la National Archives and Records Administration (NARA) après 25 ans pour une détention permanente. Si les courriels d’Elizondo ne s’appliquaient qu’à l’une de ces catégories, leur destruction n’était pas du tout autorisée et ne le serait jamais.

La vérité insaisissable sur la destruction des courriels

En ce qui concerne les courriels d’Elizondo, The Black Vault a déposé au moins huit demandes en vertu de la loi sur la liberté d’information au cours des dernières années, en recherchant des mots clés qui pourraient apporter des éclaircissements aux nombreuses histoires qui ont circulé. Des mots comme « Non identifié », « AATIP », « AAWSAP », « UAP », « Communauté d’intérêts », « To The Stars », « DeLonge » et « Puthoff » ne sont que quelques-unes des demandes déposées pour voir quels e-mails pourraient apparaître au cours de la carrière d’Elizondo. Pourtant, bizarrement, beaucoup de ces demandes ont donné lieu à des réponses de type « pas de dossier », sans autre précision. En d’autres termes, selon l’ancien employeur d’Elizondo, ils n’ont pu trouver aucun message envoyé ou reçu par Elizondo avec les mots-clés susmentionnés. Il n’a jamais été question de l’inexistence de la boîte aux lettres électronique.

De nombreux appels ont été déposés pour demander des recherches supplémentaires. En s’appuyant sur le témoignage public d’Elizondo et sur des documents déjà publiés, le ministère de la Défense a accepté d’accéder à la plupart des recours déposés par The Black Vault et de procéder à de nouvelles recherches.

En général, les agences stipulent quand les documents sont détruits (ou du moins, supposés l’être). The Black Vault a de nombreux exemples à citer lorsque des réponses « aucun dossier » sont données dans de telles circonstances. Cependant, dans ces cas concernant les e-mails d’Elizondo, cela n’a jamais été fait dans les nombreux démentis de « pas de dossiers ». Ils ont simplement dit qu’ils n’avaient trouvé « aucun document », indiquant qu’ils avaient cherché dans sa (ses) boîte(s) aux lettres électronique(s) mais n’avaient rien trouvé avec les mots-clés spécifiés.

L’une des nombreuses demandes de FOIA donnant lieu à une décision de « non-dossier ». Cette demande spécifique portait sur une recherche dans la boîte aux lettres électronique de Luis Elizondo, contenant le terme « non identifié ».

Dans un exemple particulier, le dossier FOIA 19-F-1903 de The Black Vault demandait « tous les e-mails envoyés à et/ou par Luis Elizondo… avec le mot-clé suivant : ‘Non identifié' ». L’affaire a initialement donné lieu à la réponse « aucun document » le 13 décembre 2019. Après qu’un appel ait été déposé trois jours plus tard, il a été accordé et la demande a été renvoyée aux agents FOIA pour un nouveau traitement.

Il y a eu de nombreux échanges entre The Black Vault et l’agent FOIA chargé de ce dossier qui confirment que a) les réseaux NIPR, SIPR et JWICS (chaque système contient différents niveaux d’informations classifiées jusqu’au niveau Top Secret) ont été recherchés, et b) que toute la période d’emploi d’Elizondo a été explorée pour s’assurer que tous les documents pertinents seraient trouvés. Au cours de ces communications, il n’a jamais été dit que les boîtes aux lettres électroniques avaient été détruites ou n’existaient pas. Il a plutôt été confirmé que les trois comptes ont été recherchés dans les trois systèmes lors du traitement de la demande initiale.

Il a ensuite fallu plus d’un an pour clore définitivement ce cas particulier. Le 1er avril 2021 (date ironique), le ministère de la Défense a émis une autre décision d' »absence de documents » et a déclaré qu’il n’avait trouvé aucun courriel envoyé à/de Elizondo contenant le mot « Non identifié ». Cependant, cette fois, un langage supplémentaire avait été ajouté à la lettre de réponse.

Cet extrait de la lettre, daté du 1er avril 2021, ajoute des termes supplémentaires insinuant que les e-mails d’Elizondo n’ont pas été sauvegardés. Nulle part dans les communications détaillées, il n’a été dit que les e-mails étaient recherchés dans des boîtes aux lettres qui avaient déjà été détruites.

C’est ce texte qui a montré que le matériel recherché pendant plus de trois ans, à travers de nombreuses affaires et appels FOIA, avait entièrement disparu.

Était-ce délibéré ?

Indépendamment des calendriers de conservation ou d’élimination des documents, nombreux sont ceux qui pensent que la suppression des e-mails était une autre tentative ciblée de poursuivre la campagne de dénigrement d’Elizondo. Interrogé à ce sujet, Elizondo n’a pas voulu spéculer.

« Je ne veux pas spéculer sur la possibilité qu’il s’agisse d’un acte intentionnel. Je me ferme à l’idée qu’une personne en position d’autorité détruise délibérément des documents d’importance historique dans le but de brouiller les pistes et de tromper les gens, voire de franchir les limites de l’activité criminelle », a ajouté Elizondo.  « Pour cette raison, je préfère laisser le système répondre à votre demande.  Toutefois, il n’est pas surprenant pour beaucoup que, depuis trois ans, je sois la cible de représailles de la part de certains membres du Pentagone, ce qui se poursuit à ce jour. J’espère vraiment que ce n’est pas lié. »

La voie à suivre

La destruction des e-mails d’Elizondo est un coup dur pour le processus d’enquête, mais ce n’est pas un coup fatal. Étant donné la probabilité que le programme AATIP ait généré de nombreux autres documents et rapports en dehors d’une boîte aux lettres électronique, l’espoir n’est pas complètement perdu pour la publication de documents futurs qui pourraient répondre à certaines questions de longue date. Cela prendra simplement du temps, et beaucoup de ces dossiers FOIA qui devraient donner lieu à de telles révélations sont maintenant ouverts depuis des années, comme ceux déposés par The Black Vault à partir de 2017.

L’espoir n’est peut-être pas non plus totalement perdu pour les e-mails d’Elizondo. The Black Vault, dans les semaines précédant la publication de cet article, a déposé de nombreuses demandes FOIA à travers de multiples agences gouvernementales, à la recherche de documents supplémentaires qui pourraient même inclure des e-mails envoyés à/de Elizondo. Bien que la documentation, quelle qu’elle soit, puisse être détruite au niveau de l’agence, il existe parfois des moyens d’obtenir potentiellement ces informations ailleurs. Cela s’est déjà produit et peut même se reproduire.

Souvent, avec la FOIA, lorsqu’une porte se ferme, deux ou trois s’ouvrent avec de nouvelles opportunités et chemins à traverser. Dans le cas particulier d’Elizondo, il se peut qu’il y ait bien plus que deux ou trois portes qui se soient présentées.

La loi sur la liberté d’information pourrait bientôt faire la lumière sur des documents que certains voudraient vous faire croire disparus pour de bon.

Mais ce sera une histoire pour un autre jour…

Note : Visiter The Black Vault pour obtenir les déclarations complète des intéressés

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