L’incident des ovnis et des missiles à la base aérienne de Malmstrom

TOLEDO / 11.10.2021

Cette page Web présente une version abrégée des événements du 16 mars 1967.

C’est l’histoire d’événements extraordinaires qui se sont produits en 1967 pour les officiers de combat des missiles du commandement aérien stratégique de l’US Air Force et d’autres personnels engagés ; des missiliers affectés à l’exploitation, à la maintenance et à la protection du missile balistique intercontinental Minuteman, un élément essentiel de la dissuasion nucléaire stratégique de l’Amérique pendant la guerre froide.

Robert Salas était en service dans le LCC d’Oscar-Flight

Base aérea Malmstrom – Wikipédia, a enciclopédia livre

C’est l’histoire d’événements extraordinaires qui se sont produits en 1967 pour les officiers de combat des missiles du commandement aérien stratégique de l’US Air Force et d’autres personnels engagés ; des missiliers affectés à l’exploitation, à la maintenance et à la protection du missile balistique intercontinental Minuteman, un élément essentiel de la dissuasion nucléaire stratégique de l’Amérique pendant la guerre froide.

Robert Salas était en service dans le LCC d’Oscar-Flight

ECHO-FLIGHT

File:LGM-30F Minuteman II W56 Mk-11 warhead.jpg - Wikimedia Commons

Dans le centre du Montana, le jeudi matin 16 mars 1967, le capitaine Eric Carlson et le premier lieutenant. Walt Figel, de l’équipage de combat du missile Echo-Flight, se trouvaient sous terre dans le centre de contrôle de lancement (LCC), appelée aussi capsule E-Flight. Le LCC d’Echo-Flight était situé entre Winfred et Hilger, à environ quinze miles au nord de Lewistown.

Les équipes de maintenance des missiles et les équipes de sécurité campaient sur deux des installations de lancement (LF), après avoir effectué des travaux la veille et passé la nuit sur place. Aux premières heures du matin, les patrouilles de sécurité et les équipes de maintenance ont signalé à plusieurs reprises avoir vu des ovnis.

Un OVNI a été signalé directement au-dessus de l’un des silos E-Flight (LF). Il s’est avéré qu’au moins un policier de sécurité a été tellement affecté par cette rencontre qu’il n’est plus jamais retourné au service de sécurité des missiles.

Vers 8h30, Figel, le commandant adjoint de l’équipage (DMCCC), informait Carlson, le commandant de l’équipage (MCCC), de l’état du système lorsque la corne d’alarme a retenti. L’un des missiles Minuteman qu’ils supervisaient avait été mis hors d’état d’alerte (devenu inopérable).

C’était l’un des deux sites où les équipes de maintenance avaient campé sur place. Bouleversé, pensant que le personnel de maintenance ne l’avait pas informé, comme l’exige la procédure lorsque des travaux de maintenance sont effectués sur un missile, qui passe alors en mode « hors alerte », Figel a immédiatement appelé le site du missile.

Lorsque Figel s’est entretenu avec le garde de sécurité du site, il a déclaré qu’ils n’avaient pas encore effectué d’entretien ce matin-là. Il a également déclaré qu’un OVNI avait plané au-dessus du site.

Figel se souvient avoir pensé que le garde devait avoir bu quelque chose. Cependant, voilà que d’autres missiles ont commencé à déclencher l’alerte en succession rapide ! En l’espace de quelques secondes, toute la volée de dix ICBM était hors services !

Tous leurs missiles ont signalé une condition « No-Go« . Un par un, tous les missiles sont devenus inopérants. Une fois la procédure de liste de contrôle terminée pour chaque site de missiles, on a découvert que chacun des missiles était passé en état d’alerte en raison d’une défaillance du système de guidage et de contrôle (G&C). L’alimentation électrique des sites n’avait pas été coupée ; les missiles n’étaient tout simplement pas opérationnels parce que, pour une raison inexplicable, chacun de leurs systèmes de guidage et de contrôle dysfonctionnaient.

Deux équipes d’alerte de sécurité (SAT, « strike teams« ) ont été envoyées par Echo sur les sites où se trouvaient les équipes de maintenance. Figel n’avait pas informé les équipes d’intervention que l’un des gardes sur place avait signalé la présence d’un OVNI. À leur arrivée chez LF, les SAT ont signalé que des OVNIs avaient été vus en vol stationnaire au-dessus de chacun des deux sites par tout le personnel de maintenance et de sécurité présent sur chaque site.

L’équipage du capitaine Don Crawford a relevé l’équipage d’Echo Flight plus tard dans la matinée. Crawford se souvient que Carlson et Figel étaient encore visiblement secoués par ce qui s’était passé. Il se souvient également que les équipes de maintenance ont travaillé sur les missiles toute la journée et jusque tard dans la nuit pendant son quart de travail pour les remettre en état d’alerte. Non seulement des missiles avaient été perdus pour nos forces de dissuasion, mais ils étaient restés hors service pendant une journée entière.

A cause de cet incident unique, comme le décrit un ex-missileur : « L’enfer s’est déchaîné ! » Parmi les nombreux appels à destination et en provenance du LCC d’E-Flight, l’un d’eux était destiné au MCCC d’Oscar-Flight, qui renvoie à l’histoire tout aussi dramatique de ce qui s’est passé dans un autre LCC le même matin.

OSCAR-FLIGHT

Le LCC Oscar Flight était situé à un mile ou deux au sud de la ville de Roy, à environ 20 miles au sud-est du LCC Echo-Flight.

Ce qui suit est raconté par Robert Salas qui était le DMCCC dans O-Flight ce matin-là :

Je me souviens que j’étais en service en tant que commandant adjoint de l’équipe de combat de missiles au sol dans le LCC, pendant les heures du matin du 16 mars 1967.

À l’extérieur, au-dessus de la capsule souterraine du LCC, c’était un ciel de nuit clair et froid typique du Montana ; il y avait quelques centimètres de neige au sol. Là où nous nous trouvions, il n’y avait pas de lumières de ville pour détourner l’attention de l’ensemble spectaculaire d’étoiles, et il n’était pas rare de voir des étoiles filantes. Le Montana n’est pas appelé « Big Sky Country » sans raison, et les aviateurs en service sur le terrain passaient probablement une partie de leur temps dehors à regarder les étoiles. C’est l’un de ces aviateurs qui a vu pour la première fois ce qui semblait être une étoile commencer à zigzaguer dans le ciel.  Puis il a vu une autre lumière faire la même chose, et cette fois, elle était plus grande et plus proche. Il a demandé à son contrôleur de sécurité de vol (FSC, le sous-officier chargé de la sécurité du site du centre de contrôle de lancement) de venir jeter un coup d’œil. Tous deux sont restés là à regarder les lumières filer directement au-dessus d’eux, s’arrêter, changer de direction à grande vitesse et revenir au-dessus d’eux. Le sous-officier a couru dans le bâtiment et m’a téléphoné à mon poste dans la capsule souterraine. Il m’a rapporté qu’ils avaient vu des lumières effectuant des manœuvres étranges au-dessus de l’installation, et que ce n’était pas des avions. J’ai répondu : « Super. Continuez à les surveiller et faites-moi savoir si elles se rapprochent. »

Je n’ai pas pris ce rapport au sérieux et lui ai demandé de revenir si quelque chose de plus important se produisait. À l’époque, j’ai cru que ce premier appel était une blague. Cependant, ce genre de comportement était tout à fait inhabituel pour des policiers de la sécurité aérienne dont les communications avec nous étaient habituellement très professionnelles.

Quelques minutes plus tard, le sous-officier de sécurité a rappelé. Cette fois, il était clairement effrayé et criait ses mots :

« Monsieur, il y en a un qui plane devant la porte d’entrée ! »

« Un quoi ? »

« UN OVNI ! Il est juste posé là. On est tous en train de le regarder. Que voulez-vous qu’on fasse ? »

« Quoi ? A quoi ça ressemble ? »

« Je ne peux pas vraiment le décrire. C’est rougeoyant. Qu’est-ce qu’on est censés faire ? »

« Assurez-vous que le site est sécurisé et je vais appeler le poste de commandement. »

« Monsieur, je dois y aller maintenant, un des gars vient d’être blessé. »

Avant que je puisse lui poser des questions sur sa blessure, il a quitté la ligne.  Je suis immédiatement allé voir mon commandant, le lieutenant Fred Meiwald, qui était en période de sommeil.  Je l’ai réveillé et j’ai commencé à le mettre au courant des appels téléphoniques et de ce qui se passait à la surface. 

Au milieu de cette conversation, nous avons tous deux entendu le premier klaxon d’alarme résonner dans l’espace confiné de la capsule, et nous avons tous deux immédiatement regardé le panneau des voyants annonciateurs au poste du commandant.  Un voyant  » No-Go  » et deux voyants de sécurité rouges étaient allumés, indiquant des problèmes sur l’un de nos sites de missiles.  Fred s’est levé pour interroger le système afin de déterminer la cause du problème.  Avant qu’il ne puisse le faire, une autre alarme s’est déclenchée sur un autre site, puis une autre et une autre simultanément.  En l’espace de quelques secondes, nous avions perdu six à huit missiles en état d’inutilisation.

Après avoir signalé cet incident au poste de commandement, j’ai téléphoné à mon agent de sécurité. Il m’a dit que l’homme qui s’était approché de l’OVNI n’avait pas été sérieusement blessé mais qu’il était évacué par hélicoptère vers la base. Une fois en haut, j’ai parlé directement avec le garde de sécurité au sujet des OVNIs. Il a ajouté que l’OVNI avait une lueur rouge et semblait avoir la forme d’une soucoupe. Il a répété qu’il se trouvait juste à l’extérieur de la porte d’entrée et qu’il planait en silence.

Nous avons envoyé une patrouille de sécurité pour vérifier nos LF après l’arrêt, et ils ont rapporté avoir vu un autre OVNI pendant cette patrouille. Ils ont également perdu le contact radio avec notre site immédiatement après avoir signalé l’OVNI.

Lorsque nous avons été relevés par l’équipe de remplacement prévue plus tard dans la matinée. Les missiles n’avaient toujours pas été mis en service par les équipes de maintenance sur place.

Là encore, des ovnis avaient été aperçus par le personnel de sécurité au moment de l’arrêt des missiles stratégiques Minuteman ou à peu près.

L’ENQUÊTE

Une enquête approfondie a été menée après l’incident E-Flight. Des essais en grandeur nature sur site et en laboratoire au centre d’essais de Boeing (France) ont été réalisés.

L’usine de la compagnie à Seattle a été testée

Des documents déclassifiés de l’escadre des missiles stratégiques et des entretiens avec d’anciens ingénieurs de Boeing qui ont effectué des tests à la suite de l’enquête sur l’incident du vol E confirment qu’aucune cause des arrêts des missiles n’a jamais été trouvée. Robert Kaminski était le chef d’équipe d’ingénierie de la société Boeing pour cette enquête. Kaminski a déclaré qu’après tous les tests effectués : « Il n’y a pas eu de défaillances significatives, de données techniques ou de découvertes qui expliqueraient comment dix missiles ont été mis hors d’état d’alerte » et « …il n’y a pas eu d’explication technique qui pourrait expliquer l’événement ».

Le mieux que l’on ait pu faire était de reproduire les effets en introduisant une impulsion de 10 volts sur une ligne de données. Un autre ingénieur de la société Boeing faisant partie de l’équipe, Robert Rigert, a trouvé cette impulsion qui répétait les effets d’arrêt dans 80 % des cas, mais uniquement lorsqu’elle était directement injectée dans le coupleur logique. Aucune explication n’a pu être trouvée pour la source d’une telle impulsion ou d’un tel « bruit » survenant sur le terrain et pénétrant dans l’équipement blindé du système de missiles.

D’autres membres de l’équipe d’ingénieurs ont vérifié d’autres possibilités. La foudre et des problèmes dans le système d’alimentation commercial ont été acquittés comme étant la source du problème. William Dutton, un autre ingénieur de la société Boeing, a vérifié les interruptions et les transitoires du réseau électrique commercial, et a déclaré : « Aucune anomalie n’a été trouvée dans ce domaine. »

Plusieurs activités militaires et d’autres sociétés d’ingénierie ont participé à l’enquête, mais aucune cause positive des arrêts n’a jamais été trouvée, malgré des efforts considérables.

L’une des conclusions était que la seule façon dont une impulsion ou un bruit pouvait être envoyé de l’extérieur du système blindé étaitune impulsion électromagnétique (IEM) provenant d’une source inconnue. La technologie de l’époque rendait très difficile la production d’une impulsion électromagnétique d’une magnitude suffisante pour pénétrer dans le système blindé, car elle nécessitait un équipement lourd et encombrant. La source de l’impulsion réelle qui a provoqué l’arrêt des missiles reste un mystère à ce jour.

AUTRES OBSERVATIONS

Selon des articles du journal Great Falls Tribune, le 8 février 1967, Louis DeLeon a vu deux objets étranges dans le ciel qui ne ressemblaient pas à des avions et qui brillaient d’une couleur orange et rouge alors qu’il conduisait à l’est de Chester, Montana. Plus tard, à dix miles à l’est de Chester, Jake Walkman a été réveillé par une lumière vive à son domicile. De son jardin, il a aperçu un objet en forme de « soucoupe volante ». Le soir suivant, George Kawanishi, un contremaître de la Great Northern Railroad, a vu une boule de lumière brillante dans le ciel, directement au-dessus du dépôt ferroviaire de Chester. Ce ne sont là que quelques-unes des observations qui ont précédé les incidents liés à l’arrêt des missiles plus tard en mars. 

Selon le colonel Don Crawford (USAF à la retraite), c’est à cette époque qu’une SAT composée de deux personnes, affectée à l’escadrille Echo, effectuait une vérification de routine des installations de lancement de missiles à quelques kilomètres au nord de Lewistown, dans le Montana. Alors qu’ils s’approchaient d’une des installations de lancement, un spectacle étonnant a poussé le conducteur à freiner brusquement. Stupéfaits, ils ont regardé, à environ 300 pieds devant eux, un très grand objet lumineux planer en silence directement au-dessus de l’installation de lancement. L’un d’entre eux a pris son micro VHF et a appelé le capitaine Don Crawford, qui était de service ce soir-là.

« Monsieur, vous ne croiriez pas ce que je regarde », a-t-il dit.

Il a décrit ce qu’ils voyaient.  Crawford ne l’a d’abord pas cru, mais le jeune aviateur a insisté sur le fait qu’il disait la vérité, sa voix révélant son état émotionnel.  Finalement, Crawford le prend suffisamment au sérieux pour appeler le poste de commandement et le signaler.  L’officier de service au poste de commandement refuse d’accepter le rapport et déclare simplement : « Nous n’enregistrons plus ce genre de rapports« , indiquant qu’il ne veut pas entendre parler de l’OVNI.  Crawford, ne sachant que dire à son agent de sécurité ébranlé, décide de lui donner la permission de tirer sur l’objet s’il semble hostile.

« Merci, monsieur, mais je ne pense vraiment pas que cela puisse être utile. »

Quelques secondes plus tard, l’objet s’est envolé en silence.

Des militaires et des civils ont observé la zone avant et après les incidents liés à l’arrêt des missiles.

SÉCURITÉ NATIONALE

Au cours des événements de cette matinée de 1967, des OVNIs ont été aperçus par le personnel de sécurité du LCC Oscar Flight et d’un LF O-Flight, ainsi que par d’autres membres du personnel de sécurité et de maintenance des LF Echo-Flight. Ces observations ont été rapportées séparément aux équipages des capsules des deux LCC, à peu près au même moment où les missiles stratégiques Minuteman se sont arrêtés sur les deux sites. L’USAF a confirmé que tous les missiles des vols Echo se sont arrêtés à quelques secondes d’intervalle et qu’aucune cause n’a pu être trouvée.

Pendant de nombreuses années, l’Air Force a maintenu qu’aucun incident OVNI rapporté n’avait jamais affecté la sécurité nationale. Il est établi qu’un grand nombre de membres de l’armée de l’air ont déclaré avoir vu des ovnis au moment où nombre de nos missiles stratégiques sont devenus inutilisables. Les incidents décrits ci-dessus avaient clairement des implications sur la sécurité nationale. Dans un message précédemment classifié, le quartier général du SAC a décrit l’incident E-Flight comme suit : la perte de l’alerte stratégique des dix missiles à dix secondes d’intervalle sans raison apparente et une « …cause de grave préoccupation…(au quartier général du SAC

Il existe une grande divergence entre la position publique de l’armée de l’air américaine concernant les OVNIs et la sécurité nationale, et les faits établis de cette affaire.

Un certain nombre de documents avaient été déclassifiés avant 2000, et les liens sont les suivants :

Controverses

Nablator de UFO Scepticisme m’indique que ce cas a été longuement discuté autrefois; la conclusion est que c’est impossible d’avoir une conclusion, dans la mesure où le récit a changé plusieurs fois de la part des différents intervenants, y compris Salas, et qu’un nombre considérable d’année a passé. Les documents déclassifiés ne démontrent pas grand chose.

James Carlson a tout donné pour enquêter dans cette affaire, et a rédigé un très gros pavé disponible en ligne :

Americans, Credulous or The Arrogance of Congenital Liars & Other Character Defects

En français… « Les Américains, crédules ou L’arrogance des menteurs congénitaux et autres défauts de caractère ». Au titre on peut déjà avoir une idée de la conclusion. En bref tout cela est du vent.

Evidemment, Robert Hastings a également son mot à dire ici…

Que pensez de cet incident ?

Comme d’habitude, je crois généralement les témoins, nombreux dans cette affaire ; mais il n’est jamais impossible d’exclure des effets d’hystérie de masse. Okay, j’admets que le mot est un peu fort, je rectifie…

Un très bon exemple, celui de la foudre en boule:

C’est un phénomène observé depuis des milliers d’année, avec son lot de témoignages étranges, mais cela ne fait que moins d’un siècle que la science a reconnu son existence.

Il faut savoir que la sensibilité de l’électronique des années 60 aux perturbations électrique ou magnétique étaient mal connue.

Toutefois l’utilisation massive des tubes électroniques rendaient ces systèmes néanmoins assez robustes aux perturbations (A défaut d’une grande fiabilité…).

De mon point de vue, ce qui expliquerait cette affaire serait plutôt la conjonction de plusieurs facteurs, soit

  • Une panne tout à fait banale à cette époque comme il y en avait plein sur ce genre de systèmes

Avec un mélange d’autres phénomènes tout à fait décorrélés

  • Comme peut être une manifestation de foudre en boule
  • Avec un survol d’un avion dans les parages

Ces 3 événements mis ensemble peuvent déclencher toutes sortes de réponses psychologiques dans une équipe de personnes qui sont tout de même soumis à une pression importante, soit la gestion des missiles balistiques dans un contexte de guerre froide.

Il s’agit peut-être tout simplement d’un non-événement, sans aller chercher encore des explications plus compliquées.

D’autre part, les versions rapportées ont changées plusieurs fois, beaucoup de temps a passé, et en général, il n’y a plus que les mythes qui subsistent.

Sans avoir un accès complet à tous les documents militaires de l’époque (Et même avec cela…) on ne saura jamais ce qu’il s’est passé, à supposer qu’il se soit produit quelque chose.

Sans compter que Salas prétend également avoir été enlevé par des extra-terrestre durant son sommeil…Cela commence à faire beaucoup d’éléments, s’il vous plait n’en jetez plus, on se perd.

Cette encore une affaire à tiroirs multiple, dont il ne sera peut être jamais possible de comprendre ce qui s’est passé, un peu comme le Nimitz.

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Si vous avez suivi jusqu’ici vous serez intéressé par la page « Conférence – Altération des armes nucléaires par des ovnis » ici

2 réflexions sur “L’incident des ovnis et des missiles à la base aérienne de Malmstrom”

  1. Jean Vézina

    Le problème en ufologie, c’est que l’on veut absolument tout ramener à des visiteurs extra-terrestres dès qu’une observation est inexpliquée. Dans le présent cas, un phénomène atmosphérique naturel rare encore inconnu pourrait provoquer une impulsion électromagnétique mettant l’électronique des missiles hors service ainsi que provoquer l’ionisation de l’air (plasma) produisant des phénomènes lumineux rapportés comme ovni. Il n’y a en effet aucun objet structuré ici. Un plasma ovale rougeoyant peut très bien rendre compte de l’ovni observé.

    Si les ufologues cessaient d’invoquer les visiteurs extraterrestres chaque fois qu’une observation est inexpliquée, les choses progresseraient sans doute mieux. Pour le présent cas, il faudrait vérifier l’activité solaire (éjection coronale), la présence de secousses sismiques récentes à proximité et le passage de gros bolides au même moment. Pour cette dernière hypothèse, certaines recherches suggèrent que l’entrée dans l’atmosphère d’un bolide de taille conséquente peut produire des perturbations électromagnétiques.

    1. Bonjour Jean,
      Merci pour ton commentaire très éclairé.
      Je suis d’accord, avec un très bon exemple, celui de la foudre en boule.
      C’est un phénomène observé depuis des milliers d’année, avec plein de témoignages étranges, mais cela ne fait que moins d’un siècle que la science a reconnu son existence.
      Il faut savoir que la sensibilité de l’électronique des années 60 aux perturbations électrique ou magnétique étaient mal connue.
      Toutefois l’utilisation massive des tubes électroniques rendaient ces systèmes néanmoins assez robustes aux perturbations (A défaut d’une grande fiabilité…).
      De mon point de vue, ce qui expliquerait cette affaire serait plutôt la conjonction de plusieurs facteurs, soit

      -> Une panne tout à fait banale à cet époque comme il y en avait plein sur ce genre de systèmes

      Avec un mélange d’autres phénomènes tout à fait décorrélés

      -> Comme peut être la foudre en boule
      -> Ainsi qu’un survol d’un avion dans les parages

      Ces 3 événements mis ensemble peuvent déclencher toutes sortes de réponses psychologiques dans une équipe de personnes qui sont tout de même soumis à une pression importante, soit la gestion des missiles balistiques dans un contexte de guerre froide.

      Il s’agit peut être tout simplement d’un non-événement, sans aller chercher encore des explications plus compliquées.

      D’autre part, les versions rapportées ont changées plusieurs fois, beaucoup de temps a passé, et en général, il n’y a plus que les mythes qui subsistent.

      Sans avoir un accès complet à tous les documents militaires de l’époque (Et même avec cela…) on ne saura jamais ce qu’il s’est passé, à supposer qu’il se soit produit quelque chose.

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