Rencontres rapprochées : Démocrates et Républicains unis pour prendre les OVNIs au sérieux

https://www.washingtonpost.com/politics/ufos-bipartisan/2021/05/31/096df812-be69-11eb-9c90-731aff7d9a0d_story.html

Ashley Parker , le 1er juin 2021 à 11h30 GMT+2

Le mois dernier, l’ancien directeur de la CIA, R. James Woolsey, a déclaré à Black Vault, un site Web qui recueille des dossiers de cas paranormaux, qu’il n’est « pas aussi sceptique que je l’étais il y a quelques années, c’est un euphémisme », au sujet des ovnis, et que « quelque chose se passe qui est surprenant pour une série d’avions intelligents, de pilotes expérimentés. »

S’exprimant dans l’émission « 60 Minutes » de CBS au début du mois, le sénateur Marco Rubio (R-Fla.) a déclaré que si les OVNIs peuvent encore provoquer un « fou rire » chez certains législateurs, « je ne pense pas que nous puissions laisser les stigmates nous empêcher d’avoir une réponse à une question très fondamentale ».

Et un jour après la diffusion des commentaires de Rubio, l’ancien président Barack Obama a déclaré à l’émission « The Late Late Show with James Corden » sur CBS que « ce qui est vrai – et je suis vraiment sérieux ici – c’est qu’il y a des images et des enregistrements d’objets dans le ciel dont nous ne savons pas exactement ce qu’ils sont ».

Les ovnis – également connus sous le nom de « phénomènes aériens non identifiés » (PAN) dans le jargon officiel – ont leur heure de gloire en politique, et ce de manière bipartisane.

Le mois prochain, le directeur du renseignement national du président Biden publiera un rapport contenant tout ce que le gouvernement américain sait, sans classification, sur les UAP, dans le cadre d’une disposition contenue dans le plan d’aide à la pandémie de l’ancien président Donald Trump.

Lorsque le rapport sera publié, dès mardi, il le sera dans un moment de rare accord à travers le clivage politique, sur le fait que les UAPs méritent une étude plus approfondie. Un nombre croissant de démocrates et de républicains – de l’ancienne candidate démocrate à la présidence, Hillary Clinton, à l’ancien leader démocrate au Sénat, Harry M. Reid, en passant par l’animateur de Fox News, Tucker Carlson – ont exprimé leur ouverture d’esprit à l’égard des UAP, exhortant les dirigeants de la nation à enquêter sur le phénomène.

« Après l’année dernière, il est agréable de voir quelque chose de bipartisan », a déclaré Robert Powell, membre du conseil d’administration de la Coalition scientifique pour les études sur les UAP, un groupe de réflexion composé de scientifiques qui étudient les UAP.

Et pourquoi maintenant, exactement ? « Parce que !« , a déclaré l’ancien maire de Chicago, Rahm Emanuel, qui a été le chef de cabinet d’Obama. « C’est de l’inconnu spéculatif et un peu de science-fiction rend la chose intrigante« .

L’effort du gouvernement pour mieux comprendre les UAP a commencé sérieusement en 2007 avec Reid, alors chef de la majorité au Sénat, dont l’État natal du Nevada comprend la zone 51 – le site d’essai top secret de l’armée de l’air qui a longtemps attiré les chasseurs d’ovnis. Reid a approché en privé les Senateurs Daniel Inouye (D-Hawaii) et Ted Stevens (R-Alaska) afin de demander 22 millions de dollars au Pentagone pour financer une opération secrète connue sous le nom de programme d’identification avancée des menaces aérospatiales.

Ce programme, qui n’existe plus, étudiait les UAPs, y compris les rencontres entre les OVNIs et les militaires. Maintenant, un nouveau programme gouvernemental, connu sous le nom de Unidentified Aerial Phenomenon Task Force, a continué à enquêter sur les UAP.

« Laissez-moi être clair : je n’ai jamais eu l’intention de prouver que la vie au-delà de la Terre existe », a écrit Reid dans une tribune du New York Times le 21 mai. « Mais si la science prouve qu’elle existe, cela ne me pose aucun problème ».

Pendant des années, les ovnis sont restés un sujet tabou, relégué en marge de la société, et certainement de la politique. Mais en 2015, alors qu’elle faisait campagne pour la présidence dans le New Hampshire, Clinton a déclaré au Conway Daily Sun qu’elle pensait que la Terre avait peut-être déjà été visitée par une vie extraterrestre et s’est engagée à « aller au fond des choses ».

L’année suivante, l’intérêt de Clinton pour ce phénomène lui vaut un article complet dans le New York Times – « Hillary Clinton donne aux amateurs d’OVNI l’espoir qu’elle ouvrira les X-Files », titre le journal. John Podesta, passionné d’OVNI et président de la campagne 2016 de Hillary Clinton, a déclaré à Jake Tapper sur CNN que si elle remportait la Maison Blanche, « elle demanderait la déclassification d’autant de dossiers [d’OVNI] que le gouvernement fédéral des États-Unis en possède, et je pense que c’est un engagement qu’elle a l’intention de tenir et que j’ai l’intention de lui faire respecter ».

Comment les observations d’ovnis sont passées de la plaisanterie à la préoccupation de sécurité nationale à Washington

Plus récemment, outre Woolsey, l’ancien directeur de la CIA John Brennan s’est également montré ouvert aux UAP, tout comme Carlson, qui a consacré des parties de son émission Fox News aux heures de grande écoute à l’exploration du phénomène.

Après la diffusion du segment de « 60 Minutes » sur les ovnis au début du mois, Carlson a déclaré que la question est « un très gros problème » du point de vue de la sécurité nationale, affirmant que l’armée sous Biden se concentre sur les mauvaises priorités.

« Il s’avère que les ovnis sont réels, et quoi qu’ils soient d’autre, ils constituent un défi prima facie pour l’armée américaine », a déclaré Carlson. « Ils font des choses que l’armée américaine n’autorise pas, et ils le font en toute impunité ».

Trump a déclaré à George Stephanopoulos d’ABC News en 2019 qu’il ne croyait « pas particulièrement » aux ovnis. Mais il s’est montré plus timide sur le sujet lorsque son fils aîné lui a demandé, lors d’une interview pour sa campagne de 2020, de partager quelques détails sur un incident survenu en 1947 à Roswell, au Nouveau-Mexique, qui revêt une importance démesurée parmi les croyants aux ovnis.

« Je ne vous parlerai pas de ce que je sais à ce sujet, mais c’est très intéressant« , a déclaré Trump.

D’énormes pans du pays sont divisés sur des faits de base – comme qui a réellement gagné l’élection présidentielle de 2020 (Biden) – tandis que les deux partis politiques ne peuvent même pas s’entendre sur une définition de ce qui constitue une « infrastructure ». Pourtant, en ce qui concerne les UAP, un consensus bipartisan et grand public émerge selon lequel, comme l’a popularisé la série « X Files« , « la vérité est là« .

Christopher Mellon, un ancien responsable du renseignement au ministère de la Défense et à la commission du renseignement du Sénat qui a travaillé pour faire entrer les UAP dans le discours dominant, a déclaré qu’il y avait eu deux tournants majeurs récemment : un article du New York Times de décembre 2017 dans lequel le Pentagone a admis l’existence de son programme d’étude des ovnis, et des interviews publiques de membres de l’armée parlant de leurs rencontres personnelles avec des ovnis.

Le segment de « 60 Minutes« , par exemple, a présenté des entretiens avec le commandant Dave Fravor et le commandant Alex Dietrich, deux anciens pilotes de F/A-18F de la Marine, offrant leur compte rendu de première main d’un incident survenu en 2004 au-dessus de l’océan Pacifique au sud-ouest de San Diego, où ils disent avoir rencontré et essayé de s’engager avec « ce petit objet blanc ressemblant à un Tic-Tac« , comme l’a décrit Fravor.

« Venant de l’armée américaine – c’est la seule institution de notre gouvernement que tout le monde soutient encore et à laquelle tout le monde fait confiance », a déclaré Mellon.

Adam Jentleson, ancien conseiller principal de Reid au Sénat, a déclaré qu’à mesure que le pays se détourne des institutions, une ouverture croissante au paranormal est logique – même si elle prend la forme improbable d’un bipartisme envers les UAP.

« Je ne peux pas dire si cela est de bon ou de mauvais augure pour la direction de notre démocratie, mais il y a certainement une certaine ironie autour du fait que nous pouvons définir le bipartisme autour de ce qui était autrefois des théories de conspiration« , a déclaré Jentleson. « Peut-être que la leçon est que nous élargissons notre imagination et toute la gamme des choses qui sont possibles. Les possibilités de ce que l’avenir peut réserver peuvent dépasser les limites de ce qu’une vision du monde circonscrite par des normes peut envisager. »

Selon M. Powell, la représentation des UAP par les médias a également évolué. « La plupart du temps, dans le passé, lorsque les médias mettaient en avant ce qu’on appelait alors un incident de type ovni, ils mettaient en réalité en avant une personne qui était vraiment un peu farfelue et ils essayaient de faire de l’audimat. »

Il a pointé du doigt Dennis J. Kucinich, l’ancien député démocrate de l’Ohio, qui a été moqué lors d’un débat de la primaire démocrate de 2008 après avoir été interrogé sur un livre de l’actrice Shirley MacLaine, qui a écrit que Kucinich avait vu un ovni alors qu’il rendait visite à MacLaine dans l’État de Washington et qu’il avait trouvé l’expérience très émouvante.

« C’était un objet volant non identifié, d’accord ? » Kucinich a répondu lorsqu’on l’a interrogé sur ce récit. « C’est non identifié. J’ai vu quelque chose. »

Mais maintenant, « ce sujet est aujourd’hui considéré sérieusement par de nombreux scientifiques », a déclaré Powell.

Après qu’Obama ait exprimé son ouverture aux UAP au début du mois, Peter Doocy de Fox News a raconté les commentaires d’Obama à Biden, et lui a demandé ce qu’il en pensait. « Je lui demanderais à nouveau », a répondu Biden, sous les rires, en balayant la question.

Il est peu probable que les responsables de l’administration s’expriment davantage sur les UAP avant la publication du rapport, a déclaré un responsable de la Maison Blanche. Cette personne a ajouté que la vice-présidente Harris, en sa qualité de chef du Conseil national de l’espace de l’administration, est également susceptible d’être informée des conclusions avant leur publication.

L’intérêt pour les ovnis montre comment les extrêmes du spectre idéologique peuvent finir par être plus proches les uns des autres que de n’importe quel centre politique – un peu comme les deux branches d’un fer à cheval.

« C’est comme les téléspectateurs de ‘X Files’ dans les années 90. dit Jentleson. « Si vous voyiez quelqu’un marcher dans la rue en portant un t-shirt ‘X Files’, il fallait tirer à pile ou face pour savoir s’il allait être un théoricien du complot de droite ou de gauche. »

L’UAPs, ajoute-t-il, « unit les théoriciens du complot de tous bords idéologiques », nés d’une même « méfiance à l’égard du gouvernement et de l’autorité. »

Un sondage Gallup de 2019 a révélé que 33 % des adultes ont déclaré qu’ils pensaient que certains ovnis étaient des vaisseaux extraterrestres visitant la Terre depuis d’autres planètes ou galaxies, tandis que 60 % ont déclaré que toutes les observations pouvaient être expliquées par une activité humaine ou un phénomène naturel. La croyance était largement bipartisane, avec 32 % des démocrates, 30 % des républicains et 38 % des indépendants affirmant que certains OVNI ont été des vaisseaux extraterrestres visitant la Terre.

Le sondage Gallup et un sondage plus récent de CBS News réalisé cette année ont tous deux révélé un certain scepticisme quant à la façon dont le gouvernement américain traite les informations sur la question. Selon le sondage CBS de 2021, 73 % des personnes interrogées estiment que le gouvernement américain « en sait plus sur les ovnis qu’il ne le dit au grand public », tout comme 68 % des personnes interrogées dans le sondage Gallup de 2019.

Steve Bassett est un lobbyiste agréé, un activiste politique et un défenseur de la « divulgation » – quelqu’un qui fait pression pour que les chefs d’État reconnaissent officiellement l’existence d’une présence extraterrestre en contact avec la race humaine. Il soutient que le fait d’être plus ouvert au sujet des UAPs servira à renforcer la crédibilité des preuves et du gouvernement lui-même.

« Le peuple américain pourrait entendre de la bouche de son gouvernement la plus grande vérité jamais relayée de manière officielle à la race humaine », a déclaré M. Bassett. « Si vous voulez commencer à dire la vérité, pour regagner la confiance, pourquoi ne pas commencer par une grande vérité ? »

Scott Clement a contribué à ce rapport.

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